40年前,美国宇航局在太空中放置了一个大型迪斯科球,它仍在那里

时间:2017-12-08 01:05:27166网络整理admin

一个巨大的迪斯科球已经从太空监视了地球四十年 - 并将继续在那里停留数百万美国宇航局的卫星,被称为LAGEOS--激光地球动力学卫星的缩写 - 于5月4日在太空中庆祝了它的第40个年头该飞行器于1976年从加利福尼亚州的范登堡空军基地发射美国宇航局官员在美国国家航空航天局的这个复古视频中描述了该球的构造档案尽管LAGEOS完全改变了科学家探索和收集地球数据的方式,但它使用了相对简单的技术 900磅(408公斤)卫星没有板载传感器,电子设备或活动部件;它只是一个黄铜核心,周围是铝制外壳,覆盖着426个后向反射器 [卫星跟踪器地图:如何发现国际空间站和更多]反射器反射最小散射光,使LAGEOS成为第一个使用激光测距技术进行测量的NASA轨道器通过向LAGEOS发送光并测量光从反射器反射并使其返回地球所花费的时间,NASA科学家可以测量到LAGEOS离地面有多远的毫米级精度随着时间的推移,这些测量揭示了地面站相对于地球质心的移动方式巴尔的摩郡马里兰大学的研究员埃里克斯·帕夫利斯在一份声明中说:“当时,人们无法相信我们实际上能够以如此高的精度在卫星轨道上运行”以前的卫星激光测距技术可以测量高达3英尺的精度,但LAGEOS可以测量从地面到卫星轨道的距离 - 距离地球3,600英里(5,900公里) - 在半英寸范围内在过去的40年中,NASA使用LAGEOS测量地球构造板块的运动,探测行星旋转的不规则性,称重地球,并通过卫星轨道的微小变化和距离来跟踪其质心的微小变化地球在LAGEOS发射时,板块构造理论已经建立并得到海底扩张和地壳磁性模式证据的支持但科学家们仍然想知道这些板块目前是否正在移动,它们的移动量以及它们与地震的关系美国宇航局戈达德太空飞行中心的地球物理科学家Frank Lemoine在声明中表示,“缺少的是一种测量板块移动速度和方向的方法” LAGEOS为科学家提供了这种能力,以及探测由大气和海洋中的质量运动引起的地球自转的微小变化的能力对LAGEOS的研究还揭示了地球自转轴的迁移以及卫星轨道的变化,这有助于科学家们开发出行星引力的早期模型 “今天,我们将地球视为一个系统,地球的形状,旋转,大气,引力场和大陆的运动都是相互联系的我们现在认为这是理所当然的,但LAGEOS帮助我们达到了这个观点,”David E.史密斯是戈达德的LAGEOS项目科学家,目前在剑桥麻省理工学院,他在声明中说当LAGEOS-2,一个在互补轨道上运行的相同的姐妹卫星于1992年发射时,它为数据开辟了更多的可能性,最终证实了爱因斯坦广义相对论的预测:卫星围绕地球轨道的小扰动与理论预测的“框架拖动”效应(也称为重力磁力或Lense-Thirring效应)相匹配这不是LAGEOS测量的唯一阻力效应它还展示了Yarkovsky效应的证据,该效应表明,一侧被太阳光加热的物体随后将释放出热量并经历一个小的减速力两种阻力以及其他阻力每天使LAGEOS的轨道降低约1毫米最终,这些部队将LAGEOS重新带回地球,但科学家们预计这种情况不会再持续840万年了因此,在可预见的未来,迪斯科舞会继续存在在Twitter @KassieBrabaw上关注Kasandra Brabaw关注我们@Spacedotcom,